1998年公牛队夺冠成员

1997-1998赛季公牛队再一次踏上夺冠之路,这支王朝球队已经五次夺得NBA总冠军。然而这一年的征程注定不易,事实上,当时的媒体已经开始唱衰公牛,这支老迈的球队在他们看来已经是强弩之末了。

完美搭档

新赛季开始之前,公牛队内部已经矛盾重重了,各种迹象都预示着王朝的崩解。其中最重要的是4件事。第1件事是乔丹在赛季前就已经宣布将在赛季结束之后退役,而公牛队希望聘请乔丹回到球队管理层,乔丹也提出希望能够得到球队的一些股份,但是却遭到了公牛老板义正言辞的拒绝。乔丹认为自己被侮辱,在这之后与公牛老板以及总经理克劳琛势不两立。第2件事是公牛队管理层认为球队阵容已经严重老化,希望能够彻底推倒重建,还试图用皮蓬去交换天才高中生麦迪,可这笔交易遭到了乔丹的极力反对,才最终没能成功,但皮蓬内心存下了芥蒂。第3件事是主教练杰克逊在球队交易引援的过程中,一直频频插手,这让总经理克劳琛感到非常不满,两人的矛盾也愈加公开,因此在试图交易皮蓬的同时,克劳琛还希望将“禅师”杰克逊一并扫地出门。第4件事是1991年在帮助公牛队夺得首冠后,皮蓬作为历史上最出色的二当家与球队签订合同,达成了一份7年1800万的新合同,其中1997-1998赛季皮蓬的薪资只有278万美元,排在当时联盟的第122位,简直就是白菜价。皮蓬在提出加薪被拒后,加上管理层准备交易他,让皮蓬非常的愤怒,他拒绝在休赛期做脚踝手术,而在赛季开始才做手术,增加了公牛新赛季的夺冠难度。

THE LAST DANCE

训练营开始时,主教练菲尔-杰克逊给所有人发了一本球员手册,封面的名字就是“最后一支舞曲”,整支球队充满着悲情告别的味道。事实证明,“禅师”的预感是对的。常规赛开始后,由于球队的伤病、老龄化以及军心不稳等因素,球队战绩可以用惨淡来形容。当时公牛首发阵容平均年龄33.8岁,其中,主要成员乔丹35岁,哈勃34岁,皮蓬33岁,罗德曼37岁,郎利30岁,科尔33岁,库科奇30岁,没有一位主力球员年龄低于30。

常规赛MVP

公牛队揭幕战就败走麦城。开局15战竟然8胜7负,好在35岁的乔丹随后神勇发挥,集得分、组织、防守于一身,几乎以一人之力扛起公牛前进,全明星赛前公牛战绩已经攀升到34胜15负,重回前列。随着1998年1月皮蓬伤愈回归,公牛队的三角进攻威力重现。依靠皮蓬的防守、进攻、组织和抢断,角色球员也逐步进入状态,球队在下半赛季重新找回了王者的风采,最终取得62胜20负的出色战绩。乔丹得分下降到了场均28.7分,但依旧第10次获得“得分王”,并重新夺回了去年马龙抢走的常规赛MVP奖杯。罗德曼则是凭借场均15个篮板,第7次夺得“篮板王”称号。

季后赛是公牛众将大显身手的时候。首轮面对的是篮网队,公牛以3:0轻松晋级,看似兵不血刃,然而前两场,公牛队分别以96:93、96:91战胜对手,只赢了8分,过程并不轻松。第3场,公牛才以116:101大胜,展现出卫冕冠军的实力。

狂虐黄蜂

东部半决赛的对手是黄蜂队,黄蜂拥有格伦-莱斯、大卫-韦斯利、迪瓦茨等明星球员,还有公牛第一次三连冠的成员BJ-阿姆斯特朗。不过,这轮系列赛公牛队没有给他们留下任何机会,除了第2场以2分遗憾输给黄蜂外,其余赢下的4场,场均净胜12.5分。公牛队以球风扫落叶般的气势淘汰了黄蜂队。

东部决赛公牛队遇到了死敌步行者队。步行者的主教练是“大鸟”拉里-伯德,球队拥有梦一队成员“上帝的左手”克里斯-穆林、“关键先生”雷吉-米勒以及大屁股控卫马克-杰克逊,球队阵容实力不容小觑。前两场比赛,凭借乔丹31分和41分的神勇表现,公牛轻松取得大比分2:0的领先。

米勒跑位经典画面

但是在第3场和第4场比赛中,步行者展现了他们的不屈斗志,每次在关键时刻都能抓住战机,分别以107:10596:94,连续两场以2分微弱优势取胜。其中,第4场比赛最后时刻,公牛以94:93领先,步行者策划了一次神话般的进攻。米勒从篮下突然杀出,一路挤开多名防守队员,在正面三分线外推开乔丹,接球后转身直接出手,96:94绝杀公牛。疯狂的米勒随后在球场上不停欢呼雀跃,跳起了陀螺舞,也成为了NBA的经典画面。

第5战,回到芝加哥,公牛全队大开杀戒,拿下天王山之战。第6战在印第安纳,公牛除乔丹35分、皮蓬14分、朗利13分库科奇10分外,其他所有人一共只得到12分,替补球员的乏力,加上步行者死缠烂打的拼劲,公牛在最后时刻以3分之差丢掉了第6战,两队进入抢七大战。自1991年第一次夺冠以来,公牛队仅仅在1992赛季和尼克斯队打过一次生死战,以目前竞技状态和体力都不如前两年的情况下,第7战面对士气高涨的步行者,公牛的前景似乎有些黯淡。决胜局,公牛队命中率相当低,只有38.2%,但全队努力拼抢了50个篮板,比步行者获得更多投篮机会,加上库科奇和皮蓬的出色发挥,最终公牛5分险胜。他们在八年内第六次闯进了NBA总决赛,乔丹面对媒体发出了王者之声:“我们又来了,我们在总决赛中从来没失败过!

NBA(1998年)总决赛,公牛队这一年的总冠军历程

总决赛公牛队面对的是以逸待劳的爵士,两队宿命般的相遇,将再次创造经典。和公牛最后一轮遇到考验相反,西部的爵士在首轮就遇到了大麻烦,马龙斯托克顿与拥有奥拉朱旺、德勒克斯勒以及巴克利的火箭队激战5场,才以大比分3:2胜出。跨过火箭这道坎后,爵士对后面的比赛有了足够的警惕和重视,面对马刺邓肯罗宾逊双塔组合的挑战,他们以4:1将马刺制服。西部决赛,爵士4:0横扫了羽翼还未丰满的奥尼尔科比“OK组合”。

NBA(1998年)总决赛,公牛队这一年的总冠军历程

总决赛第1战,公牛出师不利。他们和整整休息了10天的犹他爵士相比,体能差距明显,双方以79平进入加时赛。加时赛成了斯托克顿一个人的战争,他先以一次助攻和一个打三分拉开分差,最后时刻两罚全中,爵士首战以88比85获胜。这是继91年总决赛以来,公牛第一次失掉总决赛首战,也是近三年来第一次系列赛首场失利。乔丹独得33分,皮蓬砍下21分,罗德曼抢下10个篮板。爵士的英雄无疑是加时赛独得7分的斯托克顿,他全场贡献24分8次助攻,马龙拿到21分14个篮板。爵士替补贡献22分,这是他们获胜的关键。

第2战,公牛队调整状态,双方比赛交替领先,而罗德曼继续与马龙缠斗,全场限制马龙16投5中只得到16分。虽然爵士的替补发挥依旧出色,贡献41分,但公牛队全场抢到18个前场篮板,获得更多的二次投篮机会,乔丹也神勇砍下37分。比赛的关键时刻来自去年第6场投入制胜一球的科尔,他在投篮失手后,眼疾手快地抢到了价值连城的前场篮板,这也是他全场比赛唯一的一个篮板。科尔顺手传给乔丹,乔丹得分后,公牛93:88奠定比赛胜局。

NBA(1998年)总决赛,公牛队这一年的总冠军历程

第3战,成为爵士队的梦魇,也是总决赛历史上最大的屠杀。爵士队全场梦游,除了马龙11投8中得到22分以外,其他人得分没有超过8分的,全队命中率低到30%。双方分差逐渐拉大,最终比分定格在96:54。爵士全场只投进21个球,失误却高达26次,创下了24秒时限以来,总决赛单场最低得分纪录。

第4战,爵士又恢复了杀气,和公牛战得难解难分。马龙砍下21分14个篮板,斯托克顿拿下7分13次助攻,爵士替补齐心取得30分,一度看到扳平比分的希望。但公牛的铁三角的发挥完美,乔丹拿到34分8个篮板,皮蓬拿到28分9个篮板,罗德曼奋力抢下14个篮板。关键时刻,罗德曼出色的罚球表现,全场8罚6中,让公牛笑到了最后。公牛86:82赢下比赛,拿到赛点。芝加哥球迷也都做好了第5战结束欢庆的准备。

罗德曼和马龙缠斗

第5战,全世界都期待公牛在芝加哥举行冠军加冕典礼,但爵士并没有放弃。比赛到第四节爵士暂时领先公牛,乔丹拼命追分,皮蓬也抢到11个篮板,库科奇更加神勇13投11中独得30分。但罗德曼发挥失常,没有很好地限制马龙,让马龙全场比赛27投17中,狂砍39分,并在最后5.2秒命中制胜球,以83比81将系列赛顽强地带回了盐湖城。

第6战,爵士前三节大部分时间保持领先。皮蓬由于背伤上半场仅仅打了7分钟便下场治疗,全场也只打了26分钟,仅贡献8分。进攻火力大减的公牛不得不依靠乔丹的强行出手和库科奇的冷箭来苦苦追赶爵士。结局全世界球迷已经看过了无数次,比赛最后20秒,爵士手握1分优势,马龙在低位接球后,想低位单打。此时,乔丹悄无声息地从底线绕到了马龙背后,闪电般抢断,随后在全世界球迷的注视下,乔丹运球至前场,在10秒时开始启动,突破到罚球线时突然一个急停晃倒了防守人拉塞尔,在犹他主场几万名观众的注视下,乔丹出手了最后一投“the last shot”,公牛最终以87:86战胜了爵士,大比分4:2拿到总冠军,同时乔丹也收获了个人第六枚总冠军戒指,完成了王朝完美的谢幕表演。

the last shot

乔丹最后时刻的神级表演,太过于神奇,也太过于完美了,即使好莱坞导演也很难写出如此精彩的剧本,在全队弹尽粮绝的情况下,乔丹凭借一己之力杀死比赛,成就了自己的一世英名,也彻底奠定了他联盟第一人的位置。总决赛MVP颁奖仪式上,斯特恩深情地说:“太神奇了,迈克尔-乔丹!我们很荣幸能和你生活在同一个时代。”

6个总冠军

1998年总决赛是乔丹公牛生涯的“最后一舞”。对整个NBA来说,这个赛季意味着更多。乔丹第二次退役,皮蓬去了火箭,杰克逊离开了帅位,罗德曼转战多队后失业。80年代中后期进入NBA的那批叱咤风云的球星,从此时开始陆续隐退。90年代的公牛王朝一夜之间变成了历史,乔丹在盐湖城那华丽绝伦的最后一投,成为了80年代黄金一代的休止符!