公牛“三巨头”

1996-1997赛季注定是NBA历史上不平凡的一赛季,乔丹率领公牛队再次踏上卫冕之路。而联盟也正经历着翻天覆地的变化,1996年选秀大会才俊泉涌猛将云集,阿伦-艾弗森、马库斯-坎比、斯蒂芬-马布里、雷-阿伦、科比-布莱恩特、史蒂夫-纳什等新秀在之后都在联盟里闯出了属于自己的一片天。另外,奥尼尔西游到湖人队,巴克利转投火箭队,他们直接改变了西部战局,让西部竞争更加激烈。而在1996年10月29日,时任NBA主席的大卫-斯特恩在纽约公布了由媒体、前球员和教练、现任与前任总经理以及相关的团队管理人员所组成的“蓝丝带”小组共同推选出来的NBA历史50大巨星,公牛队的乔丹和皮蓬一起入选。

1996届选秀成员

NBA历史50大巨星

1997年乔丹已经34岁高龄,这个年龄的运动员通常是开始走下坡路了,然而乔丹却在攀登着人生中另一高峰,常规赛场均29.6分5.9个篮板4.3次助攻1.7次抢断,再次取得得分王称号,带领公牛队拿到69胜13负的成绩。这数据和战绩,应该是稳拿MVP,结果联盟最后把MVP给了卡尔-马龙,这也是引起了球迷很大的不满。当年全明星赛,乔丹打出14分11个篮板11次助攻的三双,这是全明星赛历史上第一个三双,但MVP最终颁给了格伦-莱斯。乔丹上赛季集全的常规赛MVP、全明星赛MVP和总决赛MVP三樽奖杯,本赛季一下丢了俩。总决赛MVP,乔丹势在必得,不过前提是要先进入总决赛。

季后赛首轮,公牛队3:0轻松横扫子弹队晋级,乔丹第2战独砍55分。次轮公牛对战老鹰,第1场皮蓬投入三分绝杀,双方大比分打成1:1后。随后公牛一鼓作气连赢三场,4:1率先晋级东部决赛。

公牛VS热火

东部决赛,公牛对战热火。首场比赛,热火给公牛制造了不小的麻烦,上半场大比分领先公牛。下半场风云突变,全场拿下37分的乔丹率众反扑,84:77逆转取得开门红。赛后乔丹评价道:“上半场我们是老头子,下半场做回年轻人。”前三场比赛,公牛展现出强悍的防守,乔丹和皮蓬主宰了前三场,很快大比分3:0领先。系列赛激斗正酣,帕特-莱利公开炮轰裁判偏袒公牛和乔丹,“不管我们多小心,乔丹总能站在罚球线上,哈珀对蒂姆-哈达威的犯规却没有警告。我们打不赢公牛,因为裁判和他们在一起,大部分的人都希望公牛能第五次捧杯,这就和以前的凯尔特人、湖人一样。”

 “神算子”帕特-莱利

手握赛点后,乔丹太过放松,忙里偷闲去打了场高尔夫,结果第4战手感糟糕,只有35投9中,热火扳回一城。第5战,乔丹又回到无所不能的节奏,公牛全队火力全开,公牛100:87挺进总决赛。公牛队也成为帕特-莱利绕不开的梦魇,1991年他刚离开湖人,公牛就踏着湖人尸骨夺冠;执教尼克斯时,见一回被公牛灭一回;转战迈阿密,还是绕不开公牛,绕不开失败。输掉系列赛后,莱利说道:“很不幸,我们都和乔丹生活在同一时代。

 “犹他双煞”马龙和斯托克顿

总决赛的对手是爵士队,公牛队与爵士队将在接下来连续两年为球迷奉献精彩比赛。爵士常规赛战绩为64胜18负,马龙更是以场均27.4分9.9篮板当选MVP。季后赛爵士首轮3:0击败快船,次轮4:1力克湖人,西部决赛4:2淘汰火箭,球队历史上首次登顶西部冠军。爵士队是当时全联盟最擅长打挡拆的球队,以马龙和斯托克顿的挡拆为奉为经典,马龙拥有全联盟首屈一指的强壮身躯,即可以祭出高质量的挡拆效果又可以在低位造成杀伤,稳定的43%的投篮命中率也让防守者头痛不已。外线方面斯托克顿作为主要辅助,霍纳塞克艾斯利也有非常稳定的命中率足以帮马龙拉开内线空间。因此,总决赛中如何限制马龙的命中率以及爵士的内外线传导是摆在公牛面前的一道难题。

马龙赢得96-97赛季常规赛MVP

历史总是惊人的相似,1996-97赛季常规赛MVP得主卡尔-马龙跟1993年总决赛的查尔斯-巴克利一样,站到了总决赛舞台乔丹的对面,一生好胜要强的乔丹不可能放过这个证明自己的机会。公牛队和爵士队的总决赛可以说场场都是经典。

 乔丹绝杀出手

第1战,从比赛一开始双方就打得极为焦灼,两队交替领先20多次。第四节比赛,双方展开了强大的攻势,在最后一分钟皮蓬和斯托克顿各自命中一记三分球,乔丹造成犯规两罚一中,将比分扳成82平。比赛还剩9.2秒,在争抢篮板球的时候,罗德曼犯规,马龙走上了罚球线。皮蓬慢慢走过去送上一句“今天周日,邮差歇班”,马龙竟然两罚不中。公牛保护住篮板,禅师叫停布置最后一攻,乔丹发起最后的攻击,向右虚晃,拉塞尔失去重心后,向左横跨一步,后仰跳投绝杀,公牛84:82先胜一局。

今天周日,邮差歇班

第2战,爵士队一直都在疲于奔命般地追赶两位数的分差,但他们整场都没有从公牛队那里获得任何机会,公牛97:85大胜,再下一城。乔丹得到38分13个篮板9次助攻,只差1次助攻到三双。

第3战,马龙在第一节就表现出强烈的进攻欲望,爵士全队三军用命,拉塞尔霍纳塞克甚至艾斯利莫里斯也频繁切入得分,而公牛队在乔丹进攻受阻的情况下只能依靠库科奇与科尔外线续命。进入下半场,爵士领先优势一度扩大至24分,乔丹和皮蓬奋力追分,甚至将比分迫近至7分,但是无奈公牛前面挖坑太深,最终以93:104吞下客场首败。马龙狂砍37分,斯托克顿贡献17分12次助攻,乔丹只得26分,罗德曼因伤限制了出场时间只有2分3板入账。

第4战,马龙在上半场增加出手机会拉开比分优势,菲尔-杰克逊在防守阵容上做出调整,罗德曼主防马龙,效果显著。第二节,马龙在罗德曼限制下只有2分入账。第三节上半段依然是罗德曼主防马龙,双方5次对位中,马龙仅依靠一次犯规机会利用罚球取得2分。第四节中段,公牛进攻端受阻,杰克逊用库科奇换下罗德曼,意欲增加一个进攻点,但库科奇攻强守弱的特点被放大,他回防的速度明显跟不上马龙,被快攻的马龙在篮下轻松上篮打进,爵士反超。最后爵士78:73胜出,将大比分扳平。乔丹得到22分,但没有罚球,马龙砍下23分10个篮板6次助攻,斯托克顿17分12次助攻4次抢断

乔丹虚脱的倒在皮蓬的怀里

第5战,公牛连丢两场后再遭重创,赛前乔丹因为食物中毒导致发烧、腹泻、胃痉挛。教练和队医都劝乔丹休赛一场,但乔丹执意坚持上场。首节虚脱的乔丹无多大贡献,公牛落后16分,挖下大坑。第二节,乔丹单节砍下17分。第三节乔丹累了,只收获2分。第四节乔丹单节再砍15分。还剩46秒,公牛84:85落后1分,乔丹一罚扳平,第二罚不中,却意外捡得篮板。公牛耐心进攻,皮蓬单打霍纳塞克,拉塞尔前来包夹,皮蓬连忙传球给空位的乔丹,乔丹立刻出手,球进。最终公牛以90:88赢下至关重要的天王山之战。在投进那记关键的三分后,乔丹虚脱的倒在了皮蓬的怀里,成为NBA历史上的经典影像,成为永恒。乔丹强大的意志在这场比赛中发挥了巨大的作用,他上场44分钟,27中13,砍下38分7个篮板5次助攻3次抢断1次盖帽

罗德曼和马龙“近身缠斗”

第6战,乔丹的不懈坚持给了公牛众将士无尽的勇气与决心,罗德曼在比赛中更是与马龙展开了一番“近身搏击”,这出恶棍与壮汉的苦乐战也在当时成为了许多球迷茶余饭后的谈资。两队从比赛开始一直纠缠到最后,乔丹中投得手,公牛86:83领先,拉塞尔用个人第5记三分追平比分。终场结束前26秒,公牛掌握球权,乔丹持球遭到斯托克顿的包夹,迅速将球传给了处于空位的史蒂夫-科尔,科尔如同蛰伏已久的冷血刺客,手起刀落,罚球线中距离跳投准绝杀了爵士。这载入史册的一刻,也成为了1997年总决赛舞台上最经典的一幕。赛后在公牛夺冠演讲中,科尔绘声绘色地描述了那次投篮:“很多人都问我关于那晚的投篮,有些人对这事有点误解,我想要澄清一下。暂停的时候还剩26秒,菲尔-杰克逊告诉迈克尔-乔丹:‘乔丹,你去投最后一球。’乔丹说:‘教练,我最近不舒服,我们要不考虑一下别的战术。为什么不让科尔去试试?’我就想,好吧,那我再拯救乔丹一次吧。无论如何,那球进了,这就是我关于这个故事的版本,我对此很确定。”

 史蒂夫-科尔准绝杀

公牛最终在主场赢下了第六场比赛,从而以4-2的总比分击败了犹他爵士,拿到了队史的第五座总冠军奖杯。这届总决赛是乔丹职业生涯当中浓墨重彩的一章,场均贡献32.3分7个篮板6次助攻,职业生涯第五次当选总决赛MVP。在他之前,NBA历史上从来没有人当过四届总决赛MVP,连贾巴尔、约翰逊、伯德都不曾做到,而乔丹已经收获了第五个。爵士输掉总决赛后,杰里·斯隆教练称赞乔丹说:“他是我所见过的最伟大的球员。我不知道你能说什么。他是如此伟大的一名球员,他是如此伟大的一个斗士,他想要赢得比赛的意愿真是令人难以置信,我想这对篮球运动而言真是棒极了。”

七年之内五夺总冠军,五次当选NBA总决赛MVP,乔丹的声望达到了顶峰。他已经不仅仅是全世界最优秀的篮球运动员,而且被相当数量的圈内人士认定为有史以来最伟大的篮球运动员。公牛队距离队史的巅峰还有一步之遥,来年乔丹将率领公牛队再创辉煌!