2000年夺冠后,湖人迎来了无数的鲜花和掌声,这也给他们带来了极大的信心。全队上下都显得自信满满,底气十足。奥尼尔更是表示:这是我们的第一个冠军,后面我们还会取得很多个冠军。

科比和妻子瓦妮莎
科比和妻子瓦妮莎

2000-2001赛季开始,湖人的开局并不如上赛季顺利,球队场内外也存在着一些不稳定因素。首先,也许是因为天赋秉异极度自信,或许是因为夺冠后有所松懈,休赛期里奥尼尔并没有管理好自己的身材。新赛季的一个普通快攻,奥尼尔就累得气喘吁吁,前11场比赛,他有4场得分未超过15分。而科比因为场外与瓦妮莎的婚姻问题备受煎熬,科比父母和身边的人都反对他们结合,当年的婚礼现场很惨淡,只有妻子瓦妮莎的12位亲友参加。湖人两大主将似乎还没做好准备。

新赛季湖人在前30场比赛,输了10场,而上个赛季,他们总共才输了15场。常规赛剩下10场比赛时,卫冕冠军的战绩只排在西部第四,但好在他们抓住最后机会,以八连胜收尾,取得了56胜26负的西部第二战绩。当时,西部前八除了森林狼队之外,胜场数全部超过50,西部球队竞争程度可见一斑。上赛季马刺队的邓肯因伤,在季后赛无法出场,导致球队在首轮被太阳队淘汰。这个赛季邓肯伤愈回归,带领马刺取得58胜24负的战绩,力压湖人,排名西部第一。因此很多媒体在季后赛更看好马刺队。

常规赛期间,奥尼尔取得了28.7分12.7个篮板3.7次助攻的数据,表现和上赛季略微下降,但是科比迅速成长起来,得分从上赛季的场均22.5分涨到了28.5分,足足提高了6分。虽然这一个赛季奥尼尔依然是球队的绝对核心,但外线核心科比的发挥,同样左右着球队的输赢。赛季一开始,科比就有着非常棒的表现,仅仅在11月份的15场比赛中,他就有8场比赛得到30分以上。进入12月份,单场30+已经成为了常规操作。12月7日,对阵金州勇士,科比全场35投18中,砍下生涯新高51分。科比还荣膺12月最佳球员,这也是科比职业生涯的首个月最佳。另外,2001年1月16日,科比在湖人对战灰熊比赛中,还拿下26分11个篮板11次助攻的职业生涯首个三双数据。从整个赛季来看,这时的科比和奥尼尔表现得平分秋色,已经没有了严格意义上的大哥和小弟之分,甚至威胁到了奥尼尔在湖人的地位,这也为后来奥尼尔离开湖人埋下伏笔。

虽然赛季初球队前进得磕磕绊绊,但有时候有实力、有天赋,确实可以为所欲为,湖人在常规赛结束时似乎也保住了卫冕冠军的颜面。到了季后赛,湖人“OK组合”就显示出其超强实力。季后赛首轮,湖人面对的是去年西部决赛的对手波特兰开拓者队。开拓者拥有皮蓬萨博尼斯拉希德-华莱士组成的联盟顶级锋线群。这轮系列赛,奥尼尔依然势不可挡,场均砍下27分,但命中率却被限制在48.4%。科比表现也依旧抢眼,场均得到25分4.3个篮板7.7次助攻2.3次抢断。虽然“OK组合”的数据相比于常规赛均有所下降,但他们也愿意相信队友,愿意分享球权。湖人整体进攻均衡,尤其是费舍尔发挥出色,最终湖人3-0横扫开拓者。

西部半决赛,湖人面对的是普林斯顿体系下的国王。当时国王拥有克里斯-韦伯佩贾-斯托贾科维奇特科格鲁迪瓦茨,他们外线投射精准,可以说国王队的打法是传统内线的克星。

但是这轮系列赛,湖人扬长避短,奥尼尔在内线展现了巨大的统治力。前两场比赛,奥尼尔分别砍下44分21个篮板7次盖帽43分20个篮板3次盖帽,国王球员不管是两人包夹,还是三人包夹都无法阻挡“大鲨鱼”。加上湖人全队铜墙铁壁般的防守,国王很快大比分2-0落后。接下来两场比赛,是科比的表演时刻。第3战,奥尼尔陷入了犯规麻烦,但是科比站了出来主导比赛,砍下了季后赛新高36分,光是在罚球线上就拿下16分,帮助球队拿到赛点。第4战,国王依然对奥尼尔采取制造犯规策略,“大鲨鱼”第四节六犯离场。科比延续了上一场的表现,手感热得发烫,各种高难度的翻身急停后仰跳投,全场获得19次罚球,再创生涯季后赛得分新高,砍下48分,并且抢下全队最高的16篮板,率队4-0横扫国王。

和上一轮对战开拓者不同,这轮系列赛,虽然湖人其余球员表现平平,但奥尼尔和科比展现出了个人英雄般的实力。奥尼尔场均能得到33.3分17.3个篮板2.3次助攻3.3次盖帽,命中率高达59.8%,科比则在攻防两端表现出色,场均砍下35分9个篮板4.3次助攻1.3次抢断,命中率47.3%,表现根本不亚于奥尼尔。

“大鲨鱼”VS马刺“双塔”
“大鲨鱼”VS马刺“双塔”

季后赛已经七连胜的湖人队,进入西部决赛,迎战的是联盟战绩第一的圣安东尼奥马刺队。马刺队拥有内线双塔,“海军上将”大卫-罗宾逊虽然已经年事已高,但经验丰富,余威尚存;邓肯则成为球队的新核心,实力超强。整个系列赛,虽然也相当激烈精彩,但令人意外的是湖人又是4-0横扫马刺。马刺的双塔表现中规中矩,但其他球员没有及时站出来支持球队。

反观湖人,除了“OK组合”超强发挥外,费舍尔霍里等一干角色球员总是能够在攻防两端提供支持。以第3战为例,比赛一开始费舍尔和霍里就立刻进入状态,费舍尔在比分胶着的情况下,又是三分,又是助攻,而霍里在系列赛一直是主防邓肯的首要角色,整个第一节极尽所能的干扰、阻止邓肯在低位接球,甚至在一对一的情况下赏了邓肯一记火锅,邓肯只靠罚球拿了一分。这轮系列赛,因为对手内线实力强悍,奥尼尔出手次数有所下降,但场均依然可以拿下27分。而科比则持续暴走,获得更多出手权,场均26.3次投篮,拿下33.3分7个篮板7.7次助攻。科比也打出生涯最好的系列赛,成为了逐渐和奥尼尔平起平坐、迈向MVP等级的巨星。

总决赛的对手是阿伦-艾弗森领衔的76人队。76人常规赛和湖人取得相同56胜26负的战绩,但艾弗森获得常规赛MVP迪肯贝-穆托姆博获得最佳防守球员阿隆-麦基获得最佳第六人拉里-布朗获得最佳教练,可谓是实力超群。但相比湖人在季后赛无一败绩、一片坦途而言,76人的晋级之路可谓无比坎坷,季后赛首轮3-1战胜步行者,次轮与猛龙大战7场,总比分4-3惊险晋级,东部决赛依然经历抢七,4-3淘汰雄鹿。因此在比赛开始前,大家话题都围绕在湖人到底会不会全胜封王。很多球迷都认为这轮系列赛将是毫无悬念的,不是76人太无能,而是湖人太强大

艾弗森跨过泰伦卢

总决赛首战,双方主教练就斗智斗勇,有针对性地布置战术。76人决定锁住得分能力更好的科比,让四届最佳防守球员穆托姆博单防奥尼尔。而湖人则用费舍尔泰伦-卢主防艾弗森,想掐死76人的核心得分手。双方激烈对战,一直打到加时赛,最终76人险胜不可一世的湖人。桀骜不驯的艾弗森一次又一次地冲击篮筐,狂砍48分。其中,加时赛命中跳投,跨过泰伦-卢的一幕成为了总决赛的经典镜头。奥尼尔空砍44分20板5助,科比在76人重点防守下,则是22投7中,仅得15分

科比VS艾弗森

从第二场比赛开始,湖人改变策略,主教练杰克逊让科比去盯防艾弗森。科比不仅是一名超级的进攻机器,同时也拥有不俗的单防能力。虽然速度不如艾弗森,但在体能协调性和艾弗森差不多的前提下,科比身高具有压倒性优势。随后比赛证明,湖人这一策略是正确的。虽然科比没有完全限制艾弗森,但艾弗森确实无法像第一场比赛那样随心所欲地施展了,更致命的是76人角色球员没有及时站出来。反观湖人,最恐怖的还是奥尼尔,第2战狂砍28分20篮板9助攻8盖帽,率队扳回一局。同时,科比在专注防守的情况下,进攻端也有所改善,第2战和第3战,均砍下30+,第4战还拿下19分10个篮板9次助攻的准三双。另外,湖人的角色球员也发挥出色,霍里在第3战末节以百分百的命中率拿下12分,成为赢球大功臣。费舍尔第5战则展现出良好的外线手感,三分球8投6中,不断撕裂着76人的外线防守。最终湖人队连扳4场夺冠。

OK组合
OK组合

整个总决赛,艾弗森场均拿下35.6分5.6个篮板3.8次助攻,一人力扛湖人两大巨星,成为孤胆英雄,也赢得了全世界的尊重。奥尼尔场均拿下33分15.8个篮板4.8次助攻3.4次盖帽,蝉联总决赛MVP;科比场均得到24.6分7.8个篮板5.8次助攻,与同是“96黄金一代”的艾弗森对决中也不落下风。总的来看,2001年季后赛之旅,湖人确实是一支统治力超级强的球队。“OK组合”无人可挡,是球队赢球的秘诀。但是角色球员费舍尔、霍里、福克斯、格兰特等人,也都有各自称职的表现,总是在关键时刻拔刀亮剑。湖人队以季后赛15胜1负的战绩夺得奥布莱恩杯,确实配得上总冠军的称号!