2001-2002赛季开始前,发生两件重大事件,值得一提。一件事是2001年9月11日,发生震惊世界的9·11恐怖袭击事件,整个美国都陷入了恐慌之中。另一件事是2001年9月25日,乔丹正式宣布在华盛顿奇才队复出,再一次给广大球迷以期盼。在这样的背景下,加上“三连冠”伟大目标的指引,“OK组合”摒弃彼此之间的琐碎争执,湖人队内气氛空前团结。

新赛季开始,湖人迅速进入状态,前17场比赛拿下了16场胜利。但随着费舍尔和奥尼尔因伤病错过部分比赛,常规赛结束时,湖人队只取得了58胜24负,排名西部第三。奥尼尔数据有所下降,场均拿下27.2分10.7个篮板2次盖帽,科比场均拿下25.2分5.5个篮板5.5次助攻。

开拓者跨不过的“OK组合”
开拓者跨不过的“OK组合”

季后赛才是检验球队成色的舞台。湖人首轮对手还是波特兰开拓者,“OK组合”始终是他们无法跨越的大山。系列赛前两场在湖人主场进行,科比和奥尼尔轮番发威,湖人轻松以2-0领先于开拓者,拿到赛点。第3场比赛,两队打得异常激烈,开拓者决心要赢下比赛,末节一直保持着领先。最后的10.3秒,湖人89:91落后2分,此时科比中场接队友发球,突破到内线时遭到了三人包夹,迅速把球转移至右侧底角的罗伯特-霍里,霍里手起刀落投进准绝杀。湖人大比分3-0再次横扫开拓者晋级。

邓肯获得常规赛MVP
邓肯获得常规赛MVP

西部半决赛,湖人碰到邓肯领衔的马刺。邓肯在常规赛出场82场比赛,打出了超级水准,场均拿到25.5分12.7篮板3.7助攻2.5盖帽,带领马刺取得58胜24负战绩,获得当年的常规赛MVP

前两场比赛在洛杉矶进行,首战邓肯狂砍26分21篮板的大号两双,而湖人凭借“OK组合”稳定发挥,先下一城。第2战,奥尼尔受困于手指和脚踝的伤病,效率不高,而科比则在最后时刻出现致命失误,马刺1-1扳平大比分。

西部半决赛关键先生科比
西部半决赛关键先生科比

第3场比赛,受背伤困扰缺阵多场季后赛的大卫-罗宾逊高调复出,但科比打满全场48分钟,砍下31分6篮板6助攻,帮助湖人以99:89取得胜利,弥补了上一场失利的过错。第4场比赛,马刺在邓肯率领下,末节开局一度领先湖人10分。但科比率队反扑,单节砍下12分,包揽了决胜时刻最后的5分,逆转马刺取胜。科比砍下了全队最高的28分,另外还有7个篮板3次助攻进账。第5场比赛,湖人回到主场,一鼓作气,再胜一局,尽管邓肯爆砍34分25篮板,但科比却再一次在末节成为了关键先生,率队大比分4-1淘汰马刺。

邓肯VS奥尼尔
邓肯VS奥尼尔

整个系列赛,奥尼尔场均拿下21.2分12.2个篮板3.2次助攻3次盖帽,邓肯场均拿下29分17.2个篮板4.6次助攻3.2次盖帽,略胜奥尼尔一筹。不过,科比场均贡献26.2分5.4个篮板4.8次助攻,多次在邓肯暴走的情况下接管比赛,成为了湖人赢下西部半决赛的功臣。虽然马刺引入防守悍将布鲁斯-鲍文,但也只是勉强将科比的命中率限制在50%以下,依然不管用。值得一提的是,马刺第二轮选中的新秀托尼-帕克在这轮比赛里崭露头角,场均能够拿下13.8分5.4助攻,但是大卫-罗宾逊复出后反而大大限制了帕克的发挥,不过帕克经过一个赛季的磨练已经有了惊人的进步,成为了后来马刺王朝的一角。

国王“五虎”
国王“五虎”

湖人西部决赛的对手,是创造了常规赛61胜21负联盟第一战绩的国王。国王队在名帅阿德尔曼“普林斯顿”体系的指导下,打出了堪称史上最华丽的球风之一。常规赛国王队场均七人得分上双,季后赛球队连续战胜爵士和小牛,最终与湖人会师西部决赛。NBA当时西强东弱,西部最强的两支球队相遇,这意味着两队谁进总决赛,谁获得总冠军的概率就大。随后双方联手奉献了一场荡气回肠的系列赛。

霍里三分绝杀
霍里三分绝杀

西部决赛开始,国王快速流畅的进攻体系让打法偏慢的湖人吃尽了苦头。前三战,国王队取得了大比分2-1的领先,并且国王队的气势明显压过湖人。第4战是影响整个系列赛走向的最重要的转折点。终场前7秒,湖人97:99落后国王两分,科比持球突破上篮不进,奥尼尔补篮也没进,混战中球被迪瓦茨扇到三分线外,希望借此耗尽时间,但球正好落到罗伯特-霍里手中,霍里毫不犹豫的出手,灯亮,哨响,三分绝杀。霍里拯救了湖人,大比分来到2-2平。第5场天王山之战,双方又是战至最后一秒。在比赛还剩8.2秒时,国王后卫迈克-毕比投中绝杀,国王92:91战胜湖人,拿到赛点。赛后毕比兴奋地说:“我不能够说为什么,我只是知道它进了,它真的进了!

争议不断的判罚
争议不断的判罚

第6场是生死战,但这可能是NBA历史上争议最大的比赛。据2008年被抓的前NBA主裁蒂姆-多纳西透露,当年的第6场其实是一场联盟操纵的比赛,因为湖人和国王之间的对决实在是太惹人注目了,所有的广告商球票销售商都想从中狠赚一笔。比赛的判罚尺度引起了很大的争议,很多次判罚都值得商榷,而吃亏的都是国王。比赛三节过后,两队战至75平,进入第四节,比赛变成了裁判的表演。最后3分钟,湖人打出一波14:10的比分,14分全部来自罚球,负责防守奥尼尔的迪瓦茨波拉德全部领到六次犯规被罚下。最终,湖人硬是靠罚球拿下了这场比赛的胜利。

抢七大战,国王可能受上场比赛影响,投篮命中率不高,三分线外20投仅2中,30次罚球命中率也刚过五成。虽然国王一路领先,但国王主力中锋迪瓦茨第四节又再度六犯罚下,比赛被湖人拖入加时赛。加时赛湖人势不可挡抢走了胜利,逆转了整个系列赛,并再度杀入到了总决赛。这轮系列赛奥尼尔场均出场41.1分钟,得到30.3分13.6个篮板2.4次盖帽;科比场均出场43.9分钟,得到27.1分6.3个篮板3.9次助攻

基德和马丁
基德和马丁

总决赛的对手是篮网队。赛季前,篮网用斯蒂芬-马布里交易来贾森-基德,希望球队能够打进季后赛。然而基德的表现远远超出球队的期望,他和2000年选秀状元肯扬-马丁理查德-杰弗森一起率队以黑马的姿势杀入总决赛。

总决赛第1场,奥尼尔统治内线,科比里突外投,飞天遁地。尽管基德得到23分10助攻10个篮板,继1993年巴克利之后,再次在总决赛打出三双,但奥尼尔在内线的威慑力实在太强大,他全场得到36分16篮板,率队取胜。

第2场,湖人没有给篮网一丝还手的机会,106:83狂胜篮网。奥尼尔全场狂砍40分12篮板8助攻,拿下准三双,带领湖人轻松取得大比分2-0的领先。

第3场,来到篮网主场,基德砍下30分,马丁拿下26分,但是面对超强的“OK组合”,篮网依然是一筹莫展。奥尼尔拿下35分,科比砍下36分,湖人106:103战胜篮网,拿到赛点。

第4场,尽管不服输的马丁爆砍35分,但也没能挽救篮网,湖人以113:107兵不血刃拿下比赛。

2002年总决赛,远不如西部决赛精彩,湖人从头到尾都在摧毁篮网,干净利落4-0夺冠。这是基德,也是篮网第一次进入总决赛的舞台,无论是经验还是实力,都与湖人有着巨大的差距。篮网脆弱的内线根本就抵挡不住奥尼尔,凭借总决赛场均36.3分12.3个篮板3.8次助攻2.8次封盖,奥尼尔成为继迈克尔-乔丹之后又一个连续三年夺下总决赛MVP的球员。这一年的科比只有23岁,场均得到26.8分5.8个篮板5.3次助攻,成为史上最年轻的三连冠成员,是真正令人羡慕不已的人生大赢家。湖人在2002年成功达成了“三冠王”伟业,这也宣告着一个新的湖人王朝就此诞生。不过好景不长,在接下来的两年,湖人突遭变故,尽管他们依然是争冠队伍的一份子,但“OK组合”时期,湖人再也没有攀登巅峰,令人遗憾。