03黄金一代
03黄金一代

2003年是03黄金一代的元年。当年选秀大会上,詹姆斯以状元身份加盟骑士,韦德、安东尼、波什等一批未来巨星开始登上历史舞台。但当时他们还略显稚嫩,需要经历场内外的磨砺,新赛季的他们还只是配角。

湖人F4
湖人F4

2003-2004赛季,NBA又进入群雄争霸的时代,特别是西部球队,要想在众多强队中突出重围,那是相当不容易。当时年至40岁的马龙35岁的佩顿为了追求总冠军加盟湖人,与奥尼尔、科比组成F4,湖人也成为最大的夺冠热门;上赛季的总冠军马刺,拥有GDP组合邓肯处于巅峰,帕克吉诺比利日渐成熟;常规赛MVP获得者加内特率领森林狼取得西部第一战绩,士气高涨;打法华丽的国王队拥有豪华先发五虎,连续多年处于争冠行列。当人们都认为总冠军会在西部这四支球队产生时,来自底特律的活塞队却从东部杀出重围,在总决赛4-1击败湖人夺冠,令人出乎意料。

拉里-布朗和活塞五虎
拉里-布朗和活塞五虎

活塞队当时的队内情况是这样:当赛季在与艾弗森积怨已久后,拉里-布朗来到活塞队担任主教练,布朗教练以治军严谨崇尚防守为名,他是一名经验老道能力超强传统教练,尤其擅长发挥团队整体实力,总是能让看似不起眼的球员发光发热。控球后卫昌西-比卢普斯,作为1997年的探花秀,进入联盟以后辗转了5支球队来到活塞,他基本功扎实、球风沉稳,善于传球,关键时刻总是球队活塞最完美的领袖。得分后卫理查德-汉密尔顿是1999年的首轮第七号秀,加盟活塞之前在奇才能够场均贡献20分,来到活塞他依然是球队的稳定得分点。

中锋本-华莱士是1996年的落选秀,在联盟漂泊多年后来到活塞,作为一个2米06的内线,大本力量恐怖,单防协防都是一流,是活塞铁血防守的支柱。大前锋拉希德-华莱士是1995年首轮第四顺位秀,在当时是活塞阵容中最有名气的球员了,他攻守兼备中远投能力出众,还是出色的协防者,但是在当赛季他辗转了开拓者、老鹰队后被交易到活塞,而活塞也完成了冲击总冠军的最后一块拼图。小前锋泰安-普林斯是二年级生,虽然进攻端不是特别出色,但是他的臂展恐怖,协防意识强,是一名优秀的3D球员

活塞队继承了上世纪八九十年代“坏孩子军团”的劲头,但是他们的球风是干净的。双华莱士镇守内线,使其成为禁飞区;比卢普斯运筹帷幄掌控着全场的局势;汉密尔顿不知疲倦地全场奔跑,中远投无比犀利;普林斯如影随形地缠着对手,实施绞杀。活塞队看上去没有绝对的核心,但先发五虎又个个都是核心,他们或许是历史上是最均衡的球队。尤其是活塞的防守,可以用铜墙铁壁来形容,常规赛限制对手得分84.3分季后赛更是夸张到80.7分,这就是拉里-布朗调教出来的铁血防守。虽然拉希德-华莱士转会后很快融入活塞,也许大家磨合时间较短,常规赛球队仅取得54胜28负的战绩,位列东部第3位。而季后赛才是活塞“小人物”逆袭、展现统治力的开始。

季后赛首轮,活塞大比分4-1轻松淘汰雄鹿队。这轮系列赛,雄鹿场均得分由常规赛的98分降为85.6分,全队无一人场均得分上20,得分最高的是当家球星迈克尔-里德的18分,但他的投篮和三分命中率仅有41%30%

被冻结的基德
被冻结的基德

季后赛次轮,活塞碰上了连续两年进入总决赛的新泽西篮网。这轮系列赛是典型的防守大战,双方经历七场比赛才决出胜负。活塞队充分展现出铁血防守,首战让篮网仅得56分,第三场比赛篮网得到64分,抢七战篮网也只得69分。其中,第五场比赛尤其激烈,两队经过三个加时赛,各有4人满6次犯规被罚下,活塞4名主力全部被罚下,首发阵容仅剩比卢普斯一人,最终活塞120:127惜败篮网。这轮系列赛,篮网被淘汰的重要原因就是他们的球队指挥官贾森-基德被冻结。七场比赛,基德场均拿下10.1分6.7个篮板9次助攻2.3次抢断的数据,但他的命中率惨不忍睹,投篮命中率仅为28.4%,三分命中率更是低至14.7%。篮网核心被防到如此地步还能与活塞打到第七场实属不易,但活塞队还是报了上赛季季后赛被对手淘汰的一箭之仇。

大本VS小奥尼尔
大本VS小奥尼尔

东部决赛,活塞面对的是常规赛战绩第一步行者。虽然首场比赛活塞就失利,但令人没有想到的是最终活塞大比分4-2淘汰步行者。六场比赛,步行者单场最高分只有83分,球队得分王小奥尼尔场均也仅得17.3分,处于生涯末期的米勒场均只有9.3分。最惨的是年度最佳防守球员阿泰斯特,场均只有14.5分,投篮命中率29.8%,三分命中率19.4%,数据下滑非常严重。面对活塞的铁桶防守,巅峰时期的阿泰斯特进攻效率低,防守又防不住,最终只能惨淡出局。

时隔14年,活塞队再次来到总决赛舞台,他们的对手是拥有奥尼尔、科比、马龙和佩顿豪华阵容的湖人F4。相比湖人,活塞的阵容只能用寒酸来形容,首发五虎本-华莱士、拉希德-华莱士、汉密尔顿、比卢普斯和普林斯这5个防守悍将,只有大本一人入选当年的全明星,而他还是一名落选秀,其他球员在当时充其量只算得上球星,远远比不上湖人的各位名宿。就算时至今日,活塞的先发五虎依然没有一人入选名人堂,可见当时活塞的阵容是多么的平民。所以媒体普遍看好湖人队,忽略了活塞队,但活塞很快让全世界对他们刮目相看。

普林斯缠防科比
普林斯缠防科比

第1场比赛,从一开场活塞就把湖人摁在地上摩擦,活塞的配合、攻守转换,让“禅师”瞠目结舌,不曾预料。尽管奥尼尔砍下34分11篮板的大号两双,但科比场上效率非常低,其他球员也没有给予很好的支持,竟然没有一人得分超过5分。反观活塞,首发五虎4人得分上双,角色球员也都有相应的贡献。

第2场比赛,湖人强势反弹,双方展开血战,常规时间凭借科比的一记高难度的三分,湖人将比赛拖入加时赛,并最终以99:91扳回一局。奥尼尔拿下29分7个篮板,科比砍下33分4个篮板7次助攻,不过这场比赛也是湖人在系列赛中的唯一一场胜利。

第3场比赛,回到奥本山宫殿球馆,活塞再次展现出他们的铁血防守,20分大胜湖人,让湖人遭受奇耻大辱,仅得68分。活塞队汉密尔顿得到31分6个篮板3次助攻,而湖人马龙仅得5分,佩顿得到6分,加上奥尼尔和科比同时表现低迷,湖人输球就理所当然了。

大本顶防奥尼尔
大本顶防奥尼尔

第4场比赛,奥尼尔恢复状态,狂砍36分20板,但科比依然迷失自己,25投仅8中,频频打铁,40岁高龄的马龙已经没有曾经的统治力,居然只得2分。而活塞却凭借一次次高质量的攻守转换,统治着整场比赛,88:80胜出,拿到赛点。活塞队依然是全民皆兵,拉希德-华莱士拿下26分13个篮板2次助攻,比卢普斯23分4个篮板4次助攻,汉密尔顿17分2个篮板6次助攻,本-华莱士8分13个篮板2次助攻

第5场比赛,活塞五虎已经势不可挡,5人得分上双,而湖人F4集体表现低迷,活塞队一鼓作气拿下比赛,大比分4-1击败了不可一世的湖人队,夺得了总冠军。

直到多年以后,“禅师”杰克逊才坦言:“我们当年以为拿下总冠军只是例行公事,这怪我,赛前甚至连一场活塞比赛的录像都没有研究!”可见,湖人主教练都如此轻敌,球员更是没有做好任何准备,输球就在情理之中了。总决赛结束后,马龙黯然退役,佩顿和奥尼尔远赴热火队,费舍尔去了勇士队,只有科比一人留守洛杉矶。

“平民冠军”
“平民冠军”

铁血活塞当年被大家称为“平民球队”“草根球队”。即使总决赛MVP昌西-比卢普斯,目前来看,可能也是历史上最默默无名的FMVP。但活塞队当年夺冠绝不是偶然,他们靠的是团队和防守,而不是单纯地依赖一个或两个球星。拉里-布朗作为一名固守传统学院派教练,从接手活塞队之初,就要求球队要有严格的纪律铁血的防守,正是凭借着整体防守与团队作战能力,活塞才能在季后赛斩落众多强队,23场季后赛只有一场让对手得分过百,总决赛场均赢湖人13.2分,足见当时活塞球场统治力是多么的可怕。他们证实了一条NBA铁律“赢球靠进攻,夺冠靠防守”

只可惜当时的活塞昙花一现,虽然在以后的几个赛季凭借出铁血防守团队篮球依然能够取得好的战绩,但再也没有达到联盟巅峰。随着小球时代的兴起,联盟为了观赏性,越来越鼓励进攻,限制过多身体接触,肉搏式的防守也逐渐消失,曾经的铁血活塞也只能成为广大球迷的热血回忆了。